Islam and the West

Annual Report on the State of Dialogue

Islam and the West: Annual Report on the State of Dialogue is a project of the World Economic Forum Community of West and Islam Dialogue (C-100). The Forum, a not-for-profit foundation based in Geneva, Switzerland, is the global community of the formost business, political, faith, media and thought leaders addressing global challenges. The Community of West and Islam Dialogue (C-100) brings together Forum members and partners working together to promote dialogue and understanding across segments of society. Continue reading


Rethinking International Relations Theory in Islam: Toward a More Adequate Approach

Mohammad Abo-Kazleh
The legal foundation of foreign relations in Islam is based on Sharīy’ah. The original sources of Sharīy’ah are the Quran and the Prophetic traditions (Sunnah). Derived from Sharīy’ah is the Fiqh or Islamic jurisprudence which covers the myriad of problems and issues that arise in the course of man’s life. (al-Mawdūdī, 2002) Among the main issues which the contemporary Islamic jurisprudence attempt to deal with are foreign relations in Islam. Muslim jurists have developed different opinions about the organizing principle of foreign relations in Islam.

Some  (hereafter referred to as traditionalists) who were influenced by the realistic tendency of Islamic state, particularly during the periods of Conquest, believe that foreign relations in Islam originally depend on the attitude of non- Muslim groups or states toward Islam and Muslims. Continue reading


Quantitative World System Studies Contradict Current Islamophobia

World Political Cycles, Global Terrorism, and World Development

Arno Tausch*
In this article, we draw some optimistic, socio-liberal conclusions about Islam in the world system. Countering some alarmist voices in the West, neither migration nor Muslim culture are to be blamed for the contemporary crisis, but the very nature of unequal capitalist accumulation and dependency that is at the core of the world capitalist system.
For one, our analysis is based on current thinking on Kondratiev waves of world political development inherent in recent work by IIASA and the NATO Institute for Advanced Studies. First we present a rigorous re-analysis of United States Department of State data on acts of global terrorism in the framework of Kondratiev cycle waves. Continue reading




Amnesty International

[issuu backgroundcolor=000000 showflipbtn=true documentid=091230183025-f973cfe75e7a42b4afa85edc46cfdf83 docname=midam username=hichem.karoui loadinginfotext=MIDAM width=600 height=392 unit=px]


The Securitisation of Islam in Europe

Jocelyne Cesari
This paper summarises the main hypotheses and results of the research on the securitisation of Islam. It posits that the securitisation of Islam is not only a speech act but also a policymaking process that affects the making of immigration laws, multicultural policies, antidiscrimination measures and security policies. The paper deconstructs and analyses the premises of such policies as well as their consequences on the civic and political participation of Muslims. The behaviour of Muslims was studied through 50 focus groups conducted in Paris, London, Berlin and Amsterdam over the year 2007-08. The results show a great discrepancy between the assumptions of policy-makers and the political and social reality of Muslims across Europe. The paper presents recommendations to facilitate the greater inclusion of Muslims within European public spheres. Continue reading


Pour une critique politique du terrorisme

Bernard Ravenel

La condamnation du terrorisme ne naît pas seulement de considérations politiques contingentes ou changeantes. Le point de départ est la conviction que la fin ne justifie pas les moyens, qu’il y a des moyens inacceptables en toute circonstance. Telle est la limite qu’il faut imposer à la barbarie de ceux qui croient que des objectifs politiques acceptables peuvent nous faire accepter des gestes inacceptables. Le terrorisme islamique est inacceptable quand il frappe des innocents sans distinction parce qu’il pratique l’homicide comme une politique. Il est brutal, inhumain, sans circonstance atténuante. La terreur exercée par l’armée israélienne n’est pas qualitativement différente mais avec une énorme disproportion de forces : une bien étrange démocratie qui se permet une politique d’exécutions sommaires tandis que trois millions de Palestiniens sont réduits à l’état de prisonniers par un terrorisme d’Etat arbitraire qui les soumet à une répression monstrueuse. Chaque soldat est libre d’humilier, frapper ou tuer quiconque. Personne ne le condamne dans l’Etat de droit le plus démocratique du Moyen-Orient. Qu’ils soient des civils palestiniens ou israéliens, les morts ont la même sacralité. Continue reading


The New Middle East

Marina Ottaway, Nathan J. Brown, Amr Hamzawy, Karim Sadjadpour,  Paul Salem

Carnegie Endowment

After September 11, 2001, the Bush administration launched an ambitious policy to forge a new Middle East, with intervention in Iraq as the driver of the transformation. “The establishment of a free Iraq at the heart of the Middle East will be a watershed event in the global democratic revolution,” declared President Bush on November 7, 2003. In speech after speech, Bush administration officials made it abundantly clear that they would not pursue a policy directed at managing and containing existing crises, intending instead to leapfrog over them by creating a new region of democracy and peace in which old disputes would become irrelevant. Continue reading


Conceptualizing the sunni-shi’i Encounter in the modern period

Dr. Neguin Yavari

The separation of church and state in Islam, or rather the lack of it, appears as an axiomatic truth in current political discourse. It is part and parcel of the frequently posed question: What is wrong with Islam? The formulation and the diagnosis are not just facile, but also disingenuous. Much of the discourse on the separation of church and state confuses description with prescription in attempting to account for the political in religious thought and to find ways to explain it. The notion itself is not an enlightenment value that, meteorlike, abruptly fell to Earth in Europe in the 18th century. It has its roots in almost 1,500 years of Christian political writing. The separation of church and state is also not the only way one can account for political thought endemic to religions. The biblical narrative of Exodus, for instance, has determined to a very large extent the general framework of contractual governance in European political thought from the 17th century onwards. It would be hard to find a separation of church and state in that account… Continue reading


Nietzsche and Islam: Embracing the religious and secular worlds

In this book, Roy Jackson sets out to determine:

* Why did Nietzsche feel inclined to be so generous towards the Islamic tradition yet so critical of Western Christianity?
* How important was religion for Nietzsche’s views on such matters as moral and political philosophy and how does this help us to understand the Islamic response to modernity?
* How does Nietzsche’s distinctive outlook and methodology help us to understand such key Islamic paradigms as the Qurâan, the Prophet, and the “Rightly-Guideded” Caliphs?

Nietzsche and Islam provides an original and fresh insight into Nietzsche’s views on religion and shows that his philosophy can make an important contribution to what is considered to be Islam’s key paradigms. As such it will be of interest to a diverse readership and will provide useful material for researchers when thinking about religion, Islam and the future.

Here is a review of the book:

Continue reading


الإسلام الأوروبي في العلوم الإجتماعية

د. هشام القروي  (باريس) 

ما هو في مجال العلوم الاجتماعية الخطاب حول الإسلام الأوروبي؟ هل الحالة الراهنة لمعارفنا ، تتيح لنا التوصل إلى استنتاجات خاصة بالقواعد العامة التي تتحكم بالمجتمع المسلم وبالأقلية المسلمة؟[1]

بحوث العلوم الاجتماعية المتعلقة بالإسلام الأوروبي حديثة العهد نسبيا. في بداياتها الخجولة والمترددة،  طرحت بعض الإشكاليات بشأن كيفية التصدي لهذا الواقع الجديد. في فرنسا مثلا، نجد علماء الاجتماع المتخصصين بقضايا الهجرة، يهملون أحيانا كثيرة التعرض للبعد الديني في وجود المسلمين. أما علماء الاجتماع المتخصصين بالدين، إذا ما استثنينا عددا قليلا منهم، فقد كان جل اهتمامهم منصبا بالخصوص على تحليل الدين المسيحي. بقي المستشرقون. فهم فقط الذين شعروا، بحكم التدريب الذي تلقوه،  بأنهم مدعوون إلى توضيح بعض الأشياء لجمهور لا يعرف حتى الآن الكثير عن كلمات مثل “الشيعة” و “السنة” ، “الجهاد” ، و”الأمة ” ، الخ . لكن من الناحية المنهجية، فإن المستشرقين والباحثين المتخصصين بالدراسات الإسلامية، لم تتوفر لديهم المناهج والمفاهيم من أجل التحليل التجريبي (ألمخبري) للإسلام. لقد اقتصرت خبرتهم على الإسلام “النظري”،  أي النصي.. وأما علماء السياسة والحقوقيون، فإنهم شعروا، بصفتهم شهود عيان على هذا الواقع الجديد المتحرك على الساحة الأوروبية، بالحاجة إلى إدراجه في الفضاء المعرفي للدولة.  غير أن اهتمامهم كان ينصب أساسا على استراتيجيات الجماعات والقادة ، وهذا ما يقلص الإسلام الى دائرة السياسي والإيديولوجي.

لا شك أن هذه المقاربات مهمة. ولكن تجربة  مسلمي أوروبا ليست نظرية مجردة و/أو سياسية. فهي كذلك اقتصادية واجتماعية وثقافية.. وهي تهم الفرد كما تهم المجموعة والأسرة. و هي تنتج هويات محلية ، ومسارات حياتية، وتجارب اندماج ناجحة ، و إخفاقات،  وردود أفعال، وتفاعلات ، الخ. Continue reading


A Guide to Shariah Law and Islamist Ideology in Western Europe 2007-2009


2009 – Dr Irfan Al-Alawi * Stephen Suleyman Schwartz *Kamal Hasani * Veli Sirin * Daut Dauti * Qanta Ahmed, MD

Prefatory Note ii
Five Principles For Study of Shariah in Western Europe iii
Glossary of Main Organisations and Acronyms v
1. CIP and its Role Investigating Shariah in the West 1
2. Methodology 2
3. Shariah Defined 5
4. Case Study: Britain 23
Appendix: Islamist Ideology at the British Bedside 56 Continue reading



An Historical Survey

by Stephen Suleyman Schwartz (Published in the USA in 2009 by the Center for Islamic Pluralism)

The present study is mainly concerned with relations between international Communism and the Islamic umma, or global community, rather than Moscow’s policies toward Soviet Muslims. The former topic has been neglected by historians and experts, while the latter has been treated in considerable detail. As in Christianity and Judaism, communistic, millenarian, radical-political, and revolutionary socialist movements have a notable presence in the

history of Islam. Typical examples of each phenomenon may be cited. The legacy of pre-Islamic Iranian religious communism – the movement known as Mazdakism, a variant of Manichæism which briefly flourished in the 6th
century C.E. – is reflected in aspects of Iranian Shi’ism. Mazdakism adopted social collectivism and principles of public welfare.

[issuu backgroundcolor=A4112B showflipbtn=true documentid=091213150236-4239a81b763e44cb99d9326095a69ead docname=islam-communism username=hichem.karoui loadinginfotext=islam-communism width=600 height=426 unit=px]



September 2008 Center for Islamic Pluralism Washington, DC – London

Black America, Prisons and Radical Islam is a scholarly work of great merit by the Center for Islamic Pluralism (CIP), highlighting a national security need which deserves urgent attention. The disproportional number of African American young, discontented, and often repeated offenders in the U.S. correctional system provides a captive audience for the Wahhabi ideology of radical Islam, with its alleged universal appeal and sense of brotherhood. Continue reading


Memory for Forgetfulness

Memory for Forgetfulness darwish

August, Beirut, 1982

Mahmoud Darwish Translated, with an Introduction by Ibrahim Muhawi

Berkeley · Los Angeles · London ( 1995 The Regents of the University of California)

In the Arab world Mahmoud Darwish is acknowledged as one of the greatest living poets. He has been awarded a number of international literary prizes, and has read his poetry to audiences in many countries around the world. When he gives a reading in any Arab country today, his audience runs into the thousands, with many people turned away for lack of space. He has so far published fourteen volumes of poetry, the first of which, Olive Leaves, appeared in 1964, and the latest, Eleven Planets, in 1993. Continue reading


The Diwan of Abu’l-Ala

by Henry Baerlein [1909]

“There is no God save Allah!”—that is true,
Nor is there any prophet save the mind
Of man who wanders through the dark to find
The Paradise that is in me and you.–LXXXI

Abu al-‘Alā Ahmad ibn ‘Abd Allāh ibn Sulaimān al-Tanūkhī al-Ma’arri (b. 973, d. 1057) was a blind poet and philosopher. Born in Syria, he lost his sight at an early age due to smallpox. Although he spent most of his life in Syria in his hometown of Ma’arrat al-Numan, he also taught in Baghdad.

He was a skeptic and a rationalist, a keen observer of the human condition, and an advocate for the poor and lowly. Modern doctrinaire Muslims may not find this kind of critical thinking to their taste. But Abu’l-Ala stands out as one of the best thinkers of medieval Islam, and deserves to be better known. This work is composed of selections from his two collections of poetry, The Tinder Spark, and Unnecessary Necessity. Continue reading



Middle East Report N°89

Executive Summary

Benjamin Netanyahu is in a bind. Israel is facing arguably unprecedented pressure to halt all settlement activity, led by a new and surprisingly determined U.S. administration. But the prime minister also heads a distinctly right-wing coalition and faces intense domestic pressure from settlers and their allies. However important, what will emerge from current discussions between Washington and Jerusalem will only be step one in a long process designed to achieve a settlement freeze, settlement evacuation and a genuine peace agreement with the Palestinians. Understanding how Israel might deal with these challenges requires understanding a key yet often ignored constituency – its growing and increasingly powerful religious right.

The effort to settle in the occupied territories once was led by secular Zionists. No more. Today, the settlement issue is being quickly transformed by the shifting dynamics of the religious right. Tens of thousands of national-religious Jews populate the settlements; they enjoy political, logistical and other forms of support from hundreds of thousands inside Israel proper. In addition, an equal if not larger number of ultra-orthodox who initially shared little of the national-religious outlook, gradually have been gravitating toward their view; many among them are now settlers. Together, the national-religious and ultra-orthodox carry weight far in excess of their numbers. They occupy key positions in the military, the government and the education and legal sectors, as well as various layers of the bureaucracy. They help shape decision-making and provide a support base for religious militants, thereby strengthening the struggle against future territorial withdrawals from both within and without state institutions.

The religious right believes it has time on its side. Its two principal camps – the national-religious and ultra-orthodox – boast the country’s highest birth rates. They have doubled their population in West Bank settlements in a decade. They are rising up military ranks. Their political parties traditionally play important roles within ruling government coalitions. Many – in the leadership and among the grassroots – are preparing the ground for the next battle over settlements and territorial withdrawal, animated by a deeply rooted conviction in the rightness of their cause. Treating every confrontation – however insignificant the apparent stake – as a test of wills, religious militants have responded to the demolition of plyboard huts with revenge strikes on Palestinians, stoning their cars, burning their crops, cutting their trees and occasionally opening fire. Mainstream religious leaders for the most part appear powerless to condemn, let alone tamp down the violence.

In the run-up to the 2005 Gaza withdrawal, some analysts and even a few decision-makers predicted violent clashes and hard fought evacuations. They were mistaken. Disengagement proceeded remarkably peacefully and smoothly. But it would be wrong to veer to the other extreme and assume that what happened in Gaza will be replicated in the West Bank. There are differences in numbers, background and militancy of the respective settler populations. Plus, Gaza taught lessons to all sides, the government but also the militants. Since then, the latter have been preparing for the next round. They are banking on their support within state institutions to discourage the government from taking action and on their own rank and file to ensure that every attempt to evict an outpost or destroy a structure comes at a heavy price. For that reason, some security officials worry that unrest could spread, with violence not only between Israeli Jews and Palestinians but also among Jews; they also fear discord in military ranks that could complicate action.

Some steps are long overdue. Having long given succour to the settlement enterprise, the state needs to rein it in; while it at times has acted against the excesses of individual religious militants, it too often has shown excessive lenience toward anti-Palestinian violence or hateful incitement, especially with a religious content. Rabbis who call on soldiers to defy army orders to remove settlements or who justify violence in many cases continue to receive state salaries; religious colleges with a record of militancy continue to operate without oversight or regulation; inflammatory material finds its way on to army bases. All this should stop. Judicial and law enforcement agencies need to investigate and prosecute cases of anti-Palestinian violence and hate crimes. The army should show the same determination in protecting non-Jewish as it does Jewish civilians in the West Bank.

But Israel’s religious right has deep roots, and even its most militant expression cannot be dealt with exclusively through confrontation, however effective U.S. pressure might be. Along with necessary firmness, there are other ways to defuse the problem:

q The government could help pass an early evacuation compensation law, providing for advantageous financial terms to those settlers who agree to move, thereby isolating their more hardline members.

q Unlike what happened with the Gaza disengagement, the government could start early planning for settler relocation by building alternative homes inside Israel proper.

q While some settlers will be determined no matter what to remain on what they consider their Biblical land, here, too, ideas are worth exploring. In negotiations with Palestinians, Israel could examine whether and how settlers choosing to remain might live under Palestinian rule.

q Israel’s religious parties should be made to feel part of the diplomatic process, rather than as its mere spectators or even its targets; in this spirit, third parties such as the U.S. should be reaching out to them.

The current mix of neither strict law enforcement nor effective outreach is a recipe for greater difficulties ahead. To ignore the reality and weight of Israel’s religious right would hamper an already uncertain path to an Israeli-Palestinian agreement and, should an agreement be reached, toward a lasting and sustainable peace.

Jerusalem/Brussels, 20 July 2009

[issuu backgroundcolor=000000 showflipbtn=true documentid=091212173027-f76cad6f740b4a07be8f161d11d95500 docname=religious_right username=hichem.karoui loadinginfotext=Israel%20Religious%20Right width=600 height=424 unit=px]


هوية فرنسا: الاستثمار الانتخابي لليمين

د.برهان غليون
تبنت الحكومة الفرنسية، بطلب من رئيس الجمهورية ومبادرة من وزير الهجرة، طرح خطة لنقاش مسألة الهوية الوطنية تهدف، كما قال الوزير، إلى تقريب آراء الفرنسيين، بصرف النظر عن أصولهم وميولهم السياسية، في موضوع الهوية الفرنسية، وإلى بلورة برنامج عمل “يرسخ” هذه الهوية و”القيم الجمهورية”، ويعزز افتخار الفرنسيين بانتمائهم للأمة الفرنسية. ويدور النقاش عبر اجتماعات على مستوى محافظات فرنسا الـ96 ودوائرها الـ342، إضافة إلى “محافظات ومقاطعات ما وراء البحار” في منطقتي المحيط الهادي والكاريبي، ويشارك فيها منتخبون ومسؤولون تنفيذيون، وفرنسيون من أصول أجنبية، وقادة جمعيات وتنظيمات نقابية وشركاء قطاع التعليم، وممثلو الديانات وغيرها، بالإضافة إلى الناس العاديين الذين خُصص لهم موقع لوضع تعليقاتهم فيه. ويفترض أن تستمر هذه الحملة التي بدأت في 2 نوفمبر 2009 حتى 31 يناير 2010، وذلك لإتاحة الفرصة لمشاركة أكبر عدد ممكن من الفرنسيين.
وكانت جريدة “لوباريزيان” قد نشرت في بدايات الحملة نتائج استطلاع للرأي تقول إن المبادرة تحظى بـ60 في المئة من أصوات الفرنسيين، و50 في المئة من أنصار اليسار و72 في المئة من أنصار اليمين، ولا يرفضها سوى 35 في المئة من المستجوبين.
ولم ينكر المحللون السياسيون أن إثارة هذه الحملة ترتبط بالاستراتيجية التقليدية لليمين الحاكم الذي اعتاد الضرب على وتر التخويف من المهاجرين لكسب أصوات أقصى اليمين على عتبة الانتخابات المحلية في مارس القادم. من هذه الزاوية لا يختلف هدف الحديث عن الهوية الوطنية الفرنسية اليوم عن هدف الحديث الذي دار سابقاً حول الحجاب في فرنسا ذاتها، أو حالياً حول المآذن في سويسرا. لكن من الواضح أن موضوع الهوية يرفع التوتر إلى مستويات أعلى لأنه يضع المهاجرين أمام معادلة صعبة؛ فمثلا ما هو المطلوب من المسلمين حاملي الجنسية الفرنسية حتى يكونوا فرنسيين؟ وهل هناك درجات في المواطنة الفرنسية بحسب مستوى وقوة التماهي مع الثقافة الفرنسية وقيم الجمهورية؟ هل المطلوب أن يتجرد المتجنسون من أصول أجنبية من شخصيتهم الثقافية، المعنوية والمظهرية، وينحوا نحو الفرنسيين الأصلاء في اعتقاداتهم وتصرفاتهم ولباسهم وأكلهم وشربهم، حتى يحظوا بحماية الدولة وممارسة حقوقهم الأساسية؟ وما هي وضعية أولئك الفرنسيين الذين تركوا المسيحية ليعتنقوا الإسلام، وهم فرنسيون بالأصل؟
ليست هناك هوية خاصة من دون ثقافة خاصة، مهما كان وضع هذه الثقافة. وإذا تم ربط الهوية الفرنسية كليا بالثقافة الفرنسية الأصلية التي هي ثقافة الأغلبية، أو إذا كان شرط المواطنية الفرنسية تطابق الهوية الثقافية لجميع الأفراد مع الثقافة الفرنسية الموروثة… فمن المؤكد أن العرب والأفارقة لن يكونوا فرنسيين، ولن يصبحوا فرنسيين. فهم ظلوا يحملون على مدى ثلاثة أجيال أو أكثر، ثقافتهم العربية والأفريقية، من حيث القيم والأذواق والمشاعر والاعتقادات الدينية. وربما سيستمرون لفترة طويلة غير راغبين في تقمص شخصية الفرنسيين وقيمهم الخاصة. في هذه الحالة يطرح سؤال أساسي: لماذا لم يضع القانون اعتناق الهوية الثقافية الفرنسية كشرط للحصول على الجنسية؟
نقدنا لهذه الحملة ليس دفاعاً عن وضع البرقع أو عن انغلاق بعض المهاجرين على هوياتهم الخاصة، واختيارهم التهميش الذاتي أحيانا، كرد فعل على إنكار وجودهم أو عدم إعارتهم أي اهتمام من قبل الأغلبية الفرنسية… إن هؤلاء يشاركون العنصريين الفرنسيين في حمل المسؤولية عن تهميش جماعاتهم، ويغذون إرادة عزلهم وإخراجهم من الدائرة الوطنية، بوعي أو بدون وعي. ولا شك أن وجود هؤلاء يطرح مشكلة موضوعية على المجتمعات الأوروبية بقدر ما يساهم في تقويض المعايير والقيم التي يستند إليها أي اجتماع سياسي. إن ما نرمي إلى توضيحه هو، أولا أن التشهير بسلوك هؤلاء والخلط المتعمد أو غير المقصود بينهم، وهم أقلية صغيرة، وبين بقية المهاجرين العرب والمسلمين، لا يحل المشكلة بل يفاقمها بمقدار ما يعمل على تحطيم ثقة الجميع بإمكانية الاندماج في المجتمعات الأوروبية. وثانيا أن الهوية لا تُملى على الأفراد والجماعات، ولا يمكن فرضها بأوامر سياسية أو عسكرية أو إدارية، وليست حتى مسألة إقناع فكري أو استنارة عقلية، كما أنها ليست معطاة مرة واحدة وإلى الأبد، بل هي مسارات تاريخية متحولة ومتنامية باستمرار. وبقدر ما يشعر المهاجرون أنهم في وطنهم بالفعل، يتشربون القيم والمبادئ والمعايير التي ترتبط به وبثقافة الأغلبية فيه.
باختصار، يشكل المهاجرون أقلية ثقافية ودينية حقيقية في فرنسا وأوروبا عموما. ولا تساعد سياسات الضغط والإكراه والتشهير على اندماج الأقليات ولا تقريبها من قيم الأغلبية التي تمارس هذه السياسة، بل تدفعها إلى الابتعاد عنها أكثر والوقوف ضدها وربما تحديها ومعارضتها.
وفي أوروبا وغيرها، لا علاج لانعزال الأقليات سوى تطمينها على حقوقها ووجودها، واحترام شخصيتها واعتقاداتها، ومساعدتها على الاندماج في الحياة الوطنية، بما يعنيه ذلك من فرص مفتوحة لارتقاء أفرادها في السلم الاجتماعي ومن مشاركة متزايدة في المسؤوليات العمومية.
ومن المؤكد أن التوتر سيستمر بين الأغلبية والأقلية المهاجرة في جميع الدول الأوروبية، طالما بقيت الفجوة واسعة بين الثقافة الأوروبية القديمة والثقافات الإسلامية والأفريقية الوافدة. لكن لن تضيق هذه الفجوة، لصالح نشوء تسوية بين الثقافتين، إلا عندما يتحقق دمج الوافدين وتمكينهم من المواطنية الفعلية. ففي هذه الحالة وحدها يحصل فرز طبيعي عند الأقليات الوافدة بين ثقافتها الخاصة وثقافتها العامة التي تلتقي مع ثقافة الأغلبية، وتتحول خصوصيتها إلى خصوصية ثقافية غير حاملة لأي مطالب سياسية خاصة. لكن حتى في هذه الحالة لا ينبغي انتظار مطابقة كلية بين ثقافة الأقليات وثقافة الأغلبية لأن مثل هذه المطابقة تعني فعليا محو الشخصية الجماعية، أي محو الأقلية كأقلية دينية أو إثنية.
وهذا الأخير ما تهدف إليه الحملة الفرنسية الراهنة باسم الهوية الوطنية، لذلك فبدل أن تقصر فترة التوتر وتسرّع الاندماج، فهي تهدد بتفجير نزاعات لا ضرورة لها. إنها تهيج مشاعر اليمين المتطرف الذي يحلم بإرجاع التاريخ إلى الوراء، وتصفية الأقليات وطردها، وهذا هو مغزى تساؤل رئيس بلدية فرنسية: لماذا نأوي عشرة ملايين شخص لا يفيدون في شيء؟
ولن يقدم شحن مشاعر الكراهية وتعميق روح العنصرية أي فرصة لتوحيد الأمة الفرنسية ولا لترسيخ هويتها الوطنية، بقدر ما يقوض أخلاقيات شعوب أوروبية هي صاحبة الفضل الأول في نشر أفكار الحرية وحكم القانون والمساواة السياسية والأخلاقية والقانونية بين جميع المواطنين. إن هوية فرنسا الوطنية، كبقية الأمم والشعوب، ليست محفورة في جينات الفرنسيين، لكنها ما يصنعه التاريخ ويحوره عبر التفاعلات الكثيرة، على مستوى انتقال البشر والأفكار والأذواق والسلع والخدمات.
وفي عصر الانفتاح العالمي، تخسر أوروبا كثيرا إذا اعتقدت أن الحل لـ”غزو” الثقافات الأخرى لها، هو في الانغلاق على نفسها والتقوقع حول قيمها وثقافتها الموروثة. وهذا صالح أيضا للعرب والمسلمين أنفسهم، المهاجرين والأنصار على حد سواء. فالهويات جميعا، سواء أردنا ذلك أم لا، مسارات مفتوحة على التاريخ، قابلة للتحول والتنوع والتعدد لأنها صيرورة حية، وتــأويلات رمزية، لا ماهيات ثابتة ولا خصائص أبدية. والهوية الفرنسية اليوم، تنحو إلى أن تكون أكثر فأكثر توليفية، تغتني بالروافد والمساهمات، وتقطع مع التصورات الإثنية البدائية. والذين يريدون بقاءها جامدة، يحكمون على فرنسا بالموت وبخيانة قيمها الجمهورية التي يعلنون الدفاع عنها.
 ديسمبر 2009